头发里的趣味人类史

头发新闻活动 · 2018-01-06

眉毛为什么是眉毛,而不是头发?人真的会“一夜白头”吗?一万根头发能吊起多少个成年人?头发是死细胞,为何会分叉……作为有三十多年研究经验的毛发研究权威学者,库尔特·斯坦恩在他的新书《头发:一部趣味人类史》里,对这些问题一一作答。在本书中,库尔特·斯坦恩以头发为出发点,梳理古今历史,用轻松有趣的笔触勾画出毛发在人类历史中扮演的角色:从头发起源的生物学知识、毛发疾病,到毛发在人类社交过程中表达的政治、社会信息;从理发与假发制造的纤维使用,到直接驱动商人开辟新航路、驱动世界运转。

毛发堪称一座信息的宝库,作者以历史、艺术、文化、社会、工业和科学等视角,从中挖掘出的一段段有趣故事,从侧面反映了人类文明演进的轨迹。全书以历史和科学研究作为坚实基础,节奏轻快、信息量庞大。读完此书,你或许会对这些寻常事物产生全新而美妙的认识。

在短篇小说《莫斯肯漩涡沉浮记》里,埃德加·爱伦·坡讲述了一个年轻的渔夫出海捕鱼的故事。当渔夫远离挪威海岸时,天空突然变暗,海上波涛翻滚。正当渔夫要掉转船头返航时,周围的海水聚集成一个巨大的漩涡。虽然他是个经验丰富的水手,但仍然无法摆脱急速旋转的海水,连船带人都被吸入了这巨大黑暗的漩涡里。在不断地挣扎中,渔夫失去了他的同伴和船,自己却奇迹般生还,并在事后告诉叙述者:“你认为我是一个年纪很大的人,但我不是。几乎是一夜之间,我的头发就从乌黑变成了花白……那些把我救上船的人是我的老朋友和平日里共事的伙伴,但是他们对我就像对一个衣衫褴褛的朝圣者一样陌生。我的头发前一天还是乌黑的,而现在,正如你所见,已经花白了。”

这个故事是虚构的,但爱伦·坡描述的这种剧变很可能是基于一些他亲眼看到或者亲耳听到的事。这种情况虽然极其罕见,但严重的身心打击确实可以导致头发突然改变。外部事件会导致身体发生各种各样的反应。比如在一部电影中,我们会对幽默、悲伤和紧张的场景作出大笑、流泪和心跳加速的反应。

那么,渔夫身上究竟发生了什么事?

最有可能的解释是,渔夫黑色的头发里本来就掺杂着白头发,而恐惧引起的紊乱导致黑色头发异常脱落。这种黑发的选择性脱落使原本隐藏的白发突显出来,于是就仿佛一夜之间白了头,现代的皮肤病专家把这种情况诊断为突发性斑秃。

斑秃并不罕见,大约每一百个人中就有两人患病。它通常只会引起不相邻区域的小面积脱发,但也可以导致所有头发和体毛脱落。渔夫可能早在遭遇大漩涡危机和命悬一线之前就有白发了,而漩涡危机引发的潜在性斑秃使他的黑发脱落,最终导致他的头顶“现在,正如你所见,已经花白了”。

渔夫在生命受到威胁时,他的身体发出了紧急动员令。他的身体器官和组织收到信号后便作出响应(如脉搏加快、血压升高、食欲减少),当这些信号传达到皮肤,便会指示毛囊快速地使黑发脱落。促使头发脱落的信号(即面临漩涡时受到的惊吓)并非产生于毛囊内部,而是来自身体的其他地方。斑秃这种疾病,其问题不在于毛囊,因为毛囊能正常生长和循环。出问题的是身体本身,它把毛囊视为一种不受欢迎的事物、一种需要受到抑制的原生结构,于是身体派出免疫系统——它的细胞和抗体——替它清理门户。因此,患有斑秃的毛囊会持续生长,但只进行到生长期早期便被免疫系统打断。虽然毛囊一遍又一遍地尝试生长,但只要疾病仍然存在,就无法形成完整的生长期,也不会形成新的毛发。

这种濒临死亡的经历又是如何传达至渔夫的毛囊呢?毕竟,漩涡危机威胁的是他的眼睛、耳朵和身体,而不是他的毛囊。曼彻斯特大学和明斯特大学的拉尔夫·保斯教授一直致力于研究周围组织对毛囊健康的影响。简单来说,他的研究揭示了人类身体经历的事件如何影响毛发的生长。

2003年,保斯和同事们提出,如果压力真会影响毛囊,那么在严格控制的条件下应该能够展示出这一现象。为了检验这种假设,他们在接下来的24小时里将成年老鼠每隔15秒就暴露在短脉冲的声音环绕中一次。虽然还没有电梯中播放的单调的轻音乐那么糟,但这也足以作为一种刺激物来减少母鼠怀上的幼崽数量。研究人员发现,压力还会影响毛囊,打乱毛发的生长周期:生长期中断,毛囊进入退化期。但是,这种噪声是如何到达毛囊的?保斯和同事们认为,压力可以通过激素或神经等进行传导。在实验中,他们阻断皮肤神经,随后发现压力的影响也随之被阻断。这样,他们得出了结论:压力会反复影响毛发的健康,而神经能向毛发传递压力信号。

与噪音会抑制毛发生长相反,人们发现创伤——来自外部的直接伤害——可以刺激毛发生长。如果毛囊或者周围皮肤受伤(比如被割伤),会在原来的毛囊基础上重新长出毛发,但不会形成新的毛囊。外伤会唤醒处于静止期的毛囊,使其进入生长期,然后在生长期里形成与之前损失的毛发基本一样的新毛发。与小鼠的噪声应激反应不同的是,创伤应激反应的发生并不依赖周围神经,而且科学家也不完全确定毛囊为什么会以这样的方式应对伤害,但能确定的是,毛发本身并不参与创伤应激反应,这是因为构成毛干的细胞已经死亡了。它们不能吸收营养,没有感觉,也不能生长,并且没有血管和神经,毛干细胞本质上已经死了。所以轻轻地剪断毛发,比如常规理发或者剃毛,这都是你和剪刀之间的小秘密,毛囊和身体都不会有任何感觉。但是,如果在理发过程中,你猛拽头发,或者把头发连根拔起,毛囊就会察觉到损伤,并以完整的生长期和新毛发来响应。

节选自《头发:一部趣味人类史》

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